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Energia y Sostenibilidad

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    Reducción de contaminación mediante combustibles emulsionados

    Sáb, 10/05/2013 - 03:00

    La combustión del combustible diesel usualmente es incompleta provocando no sólo emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y dióxido de carbono (CO2), sino también de monóxido de carbono (CO) y materia particulada, lo que conlleva serios problemas medioambientales. Asimismo, en el interior del motor o cámara de combustión se generan depósitos de hollín que provocan un aumento en el consumo de combustible y reduce la eficiencia en la transferencia de calor debido a una mayor resistencia térmica. Ante esta situación, la tecnología de combustible emulsionado se presenta como una alternativa para mejorar la eficiencia y, por tanto, el impacto ambiental de los combustibles diesel.

    [Autora: Patricia Pizarro de Oro – Universidad Rey Juan Carlos – Instituto IMDEA Energía]

    La tecnología de combustible emulsionado consiste en crear una emulsión altamente estable de un combustible con porcentajes variables de agua (Figura 1) [1]. Para mantener estable dicha emulsión, se añaden agentes activos de superficie o “surfactantes” que recubren las gotas de agua dispersas de forma microscópica durante toda la fase continua (combustible) e impiden su unión y coalescencia. Dependiendo de su posterior aplicación, la composición de estas mezclas puede oscilar entre 6 % y 16 % por volumen de agua, menos de 2% de aditivos y el resto el diesel.

     

     Figura 1. Imagen del diesel emulsionado en agua. Nótese su llamativo color blanco originado por el efecto de dispersión de luz del agua (tomado de referencia  [1]).

    Cuando un diesel convencional se introduce en un motor, caldera u horno, se atomiza en forma de gotas con un tamaño de20 a100 micrones. Las gotas de combustible líquido de mayor tamaño no se queman completamente, generando un residuo carbonoso (hollín) que se acumula en las superficies de la cámara de combustión o se escapa como partículas a través de los gases de escape. El principio de funcionamiento de la tecnología del diesel emulsionado se basa en provocar una segunda atomización, adicional a la que experimenta el combustible convencional, en el interior del motor, horno o caldera. De este modo, cuando las gotas micrométricas del diesel emulsionado son sometidas a las altas temperaturas y presiones del interior de la cámara de combustión, se produce la violenta evaporación del agua contenida. Esta transformación de agua en vapor escinde el combustible que lo rodea en gotas mucho más pequeñas que ofrecen un área superficial mucho mayor, lo que mejora de manera significativa la eficiencia de la combustión. Asimismo, la generación de dicho vapor de agua reduce las máximas temperaturas alcanzadas en la combustión, lo que resulta en la menor formación de emisiones NOx.

    Entre los beneficios que se atribuye al uso de combustibles emulsionados en motores diesel destacan los siguientes:

    • Eficiencia Mejorada. Mediante pruebas se ha      demostrado que la eficiencia del motor diesel puede incrementarse hasta un      10%.
    • Beneficios ambientales. Dependiendo del tipo de      motor y su estado, las emisiones de contaminantes pueden reducirse de      forma significativa, especialmente en el caso de los NOx, (hasta un 30 %      menos), CO (hasta un 60 % menos), de partículas (hasta un 60 % menos) y      humos (hasta un 80 % menos).
    • Impide la acumulación de carbón en el interior      del motor, reduciendo su desgaste.

     

    La tecnología de combustible emulsionado no sólo es aplicable al diesel sino también a otros combustibles líquidos, como naftas, fuel oil pesado y biodiesel. Un aspecto adicional a destacar es que los motores, calderas u hornos no precisan de ser modificados para operar con estos combustibles.

    A pesar de los grandes beneficios ambientales y económicos que, a priori, proporcionaría el uso de combustibles emulsionados, actualmente su comercialización y uso está muy poco extendido en Europa (tan sólo Italia y Francia se muestran favorables), en parte debido a la falta de estándares y a la poca aceptación por parte de los fabricantes de motores [2]. 

    Referencias

    [1] Página web de Alternative Petroleum Technologies. http://www.altpetrol.com/

    [2] Alex Spataru. Emulsified Fuels in Western Europe. An Overview. ARB/CEC Alternative Fuel Symposium.

    El barco solar más grande del mundo acaba en París su segunda misión

    Jue, 10/03/2013 - 04:00

    El Planetsolar, la embarcación solar más grande del mundo, amarró el pasado 11 de septiembre a la orilla del Sena como colofón de su segunda misión, en la que recorrió las aguas del Atlántico para estudiar parámetros clave de la regulación del clima.

    Autor: [Rocío Fernández Saavedra - CIEMAT]

     

    El PlanetSolar fue desarrollado en 2010 por un equipo internacional de ingenieros, físicos y constructores navales de la empresa Sun Power Corporation. Esta embarcación de 31 metros de largo por 15 de ancho, obtiene la energía para navegar de unas 38.000 placas solares instaladas en la cubierta y que ocupan una superficie de 500 metros cuadrados, conectadas a baterías que pesan 13 toneladas, casi un cuarto del peso total de la embarcación, que asciende a 60 toneladas. La empresa alemana GAIA ha desarrollado las baterías de la nave, que pueden acumular hasta 1,3 megavatios de energía bajo cubierta, lo que permite al barco navegar en la oscuridad o en medio de una tormenta. Dotada de dos hélices de carbono el doble de grandes de lo normal para una nave de su tamaño y que harán también la función de timón, la embarcación es propulsada por cuatro motores eléctricos con una potencia de 176 kilovatios, aunque con un consumo ideal de sólo 20 kilovatios por hora.

    En su primera misión llevada a cabo en 2012, el Planetsolar se convirtió en el primer catamarán alimentado solo por energía solar capaz de dar la vuelta al mundo, tras recorrer 40.000 kilómetros en 140 días. Durante dicha travesía realizó 52 escalas en ciudades de hasta 28 países, con una finalidad de concienciación social acerca de la importancia del medio ambiente, según sus promotores. El capitán del barco, Gérard d’Aboville, se dijo “entusiasmado” por haber hecho estas expediciones, pues, según explicó, la navegación es diferente dado que “no solo se tiene que tener en cuenta el mar, las corrientes o las olas, hace falta tener en cuenta también el sol”, lo cual calificó de “verdadero ejercicio de gestión de la energía”.

    El Planetsolar comenzó su segunda misión en junio pasado y durante la misma ha recorrido más de 8.000 kilómetros con el objetivo de efectuar un estudio científico. Al no tener la nave ningún tipo de emisión contaminante la hace óptima para las mediciones de “aerosoles atmosféricos y fitoplancton”, según ha señalado el director de la expedición científica, Marin Beniston, que subrayó que el barco “es la demostración de que se pueden hacer muchas cosas evitando los combustibles fósiles”. En esta segunda misión bautizada “Planetsolar aguas profundas” ha visitado 12 ciudades, como Las Palmas de Gran Canaria, Nueva York o Londres, tras lo que ha recalado en París, donde se llevará a cabo una semana de actividades para el público a la orilla del Sena. Después se trasladará a Lorient, en la Bretaña francesa.

    La propietaria de la nave, Cordula Stroeher, ha bromeado diciendo que hace cuatro años escucharon hablar de “esa idea loca” que se hizo realidad y ha demostrado las posibilidades de la energía solar con “un éxito que abre las puerta a proyectos futuros”.

    Fuente: http://sociedad.elpais.com/

     

    Las decisiones del Parlamento Europeo sobre biocarburantes no contentan a ninguno de los actores implicados (industria, agricultores y ecologistas).

    Lun, 09/30/2013 - 04:00

    El pasado 11 de septiembre el Parlamento Europeo (PE) aprobó limitar al 6% los biocarburantes convencionales para 2020 y no introducir el efecto del cambio indirecto del uso de la tierra (CIUT) hasta ese mismo año.

    Autor: [José Miguel Oliva - Unidad de Biocarburantes - Dpto. de Energía - CIEMAT]

    Tres principales decisiones fueron las aprobadas en el PE: en 2020 los biocarburantes procedentes de cultivos solo podrán contar un 6% en el objetivo del 10% de renovables en el transporte; a partir de ese mismo año se tendrán en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) derivadas del CIUT provocado por esos cultivo; y establecer un 2,5% de participación en el 10% de biocarburantes de segunda generación, procedentes principalmente de residuos vegetales y algas. Todo, a falta de que lo refrende el Consejo de Europa, y si no lo hace, el texto volverá a la Eurocámara.

    La Asociación de Productores de Energías Renovables (APPA) lamenta las limitaciones a los biocarburantes convencionales impuestas por el PE y denuncia trato discriminatorio al imponerles reducciones de emisiones que no se exigen a la industria petrolífera. Así, Oscar Garcia presidente de APPA Biocarburantes, considera las dos primeras propuestas “injustificables, ya que, como han puesto de manifiesto en los últimos meses múltiples estudios, los modelos desarrollados para calcular el CIUT carecen de la certidumbre científica suficiente para adoptar medidas regulatorias de este calibre”. En APPA Biocarburantes consideran positiva la propuesta de establecer objetivos obligatorios (0,5 en 2016 y 2,5 en 2020) para los biocarburantes más avanzados en términos ambientales, pero califican de “injustificable que entre las materias primas utilizables se hayan excluido los aceites de cocina usados y las grasas animales”.

    Pekka Pesonen, secretario general de Copa-Cogeca (aglutina a las organizaciones profesionales y cooperativas agrarias europeas), calificó de “inaceptable” que la UE dé marcha atrás en su objetivo del 10%, acordado en 2006, porque desde entonces “los agricultores y la industria han invertido enormes cantidades de dinero en el sector”. En declaraciones recogidas por Europa Press, Pesonen añade que “se trata de una decisión que pone en riesgo el futuro de la industria de biocarburantes en la UE e ignora la realidad de su producción”.

    Por diferentes motivos, tampoco ha sentado nada bien la decisión del PE en las filas ecologistas. Para Liliane Spendeler, directora de Amigos de la Tierra, “los límites para los agrocombustibles han sido insuficientes; desafortunadamente, si los ministros de los países europeos no empujan para rebajarlo, su consumo en Europa continuará incrementándose y seguirá ocasionando subidas en el precio de los alimentos, deforestación y provocando el cambio climático”. Desde Ecologistas en Acción ven positivo que los eurodiputados votaran para limitar los carburantes fabricados a partir de alimentos y también que se incluya en este límite los que se producen con cultivos energéticos (árboles de rápido crecimiento, jatrofa…). Pero añaden que “resulta negativo que el Parlamento haya establecido un límite del 6% del total de biocombustibles, por encima de la cuota del 5% propuesta por la Comisión Europea”.

    Desde Ecologistas en Acción también se valoran los porcentajes de incorporación de los biocarburantes avanzados: 0,5% en 2016 y 2,5% en 2020. “Las medidas –aseguran– vienen desprovistas de la aprobación de unos criterios de sostenibilidad sólidos, como la consideración de la jerarquía en el uso de los residuos adoptada por la UE, y que prioriza la reducción, reutilización o reciclaje de residuos antes de su valorización energética”.

    Fuentes:

    http://www.energias-renovables.com/.

    http://www.appa.es/

     

    Desarrollan un motor híbrido que emite la mitad de dióxido de carbono

    Mar, 09/24/2013 - 03:40

    Investigadores del ETH Zúrich (Swiss Federal Institute of Technology) han estudiado el potencial de combinar un motor eléctrico con un motor de combustión interna dual diésel-gas natural. En el trabajo publicado en la revista Energies se indica que utilizando este motor las emisiones de dióxido de carbono se pueden reducir a 43 g/Km, valor muy inferior a la media de los vehículos actuales que está en torno a 132 g/Km.

    Los motores diésel-gas natural existen ya en la actualidad y se están haciendo populares en algunas partes del mundo como Norte América, Australia, América Latina, India, Pakistán, China y otros países de Asia. Tienden a usarse en vehículos grandes como autobuses y camiones de basura pero también tienen aplicaciones en vehículos diésel comerciales de menor tamaño. En este tipo de motores tienen el potencial de alcanzar eficiencias similares a las de los motores diésel pero sin la necesidad de un tratamiento posterior para reducir los óxidos de nitrógeno. En el motor dual en lugar de una bujía de encendido estándar para motores a gas natural, el motor se enciende con una pequeña cantidad de diésel que se inyecta directamente en el cilindro.

    En este trabajo los autores intentan alcanzar las menores emisiones de CO2 posibles combinando tres factores. En primer lugar, el uso de gas natural como combustible reduce un 20-25 % las emisiones específicas de dióxido de carbono debido a que el metano posee una mayor relación H/C que el diésel. En segundo lugar, La utilización del motor dual asegura una alta eficiencia de combustión. Finalmente, utilizan una hibridación eléctrica en paralelo con una relación de hibridación elevada.

    Para la realización de las medidas se utilizó un motor Volkswagen TDI 2.0-475 NE de 4 cilindros con un volumen de desplazamiento de 2 L. El motor está basado en un motor diésel convencional equipado con un sistema de inyección, un turbocompresor con turbina de geometría variable y un sistema de recirculación a alta presión de los gases de escape. Para controlar la inyección de encendido y asegurar una operación estable incorporaron un sensor de presión en los cilindros que permite adaptar la cantidad y tiempo de inyección del diésel.

    Los resultados de estas investigaciones mostraron que las emisiones de óxido de nitrógeno estaban por debajo de 75 ppm para todas las condiciones de operación ensayadas. El motor dual alcanzaba una eficiencia elevada del 39, 5 % y una alta proporción de gas de hasta el 98 %, lo que producía una reducción del CO2 de hasta el 22 %, comparándolo con el emitido por un motor diésel convencional. Los experimentos realizados para un vehículo híbrido eléctrico con el motor dual mostraron unos niveles de CO2 emitidos muy bajos., entre 43,0 g/Km y 77,7 g/Km. Las bajas emisiones son debidas a la alta eficiencia del motor y a la relación de gas energética que está ente el 89,6 y el 94,1 %. El motor diésel-gas natural puede ser utilizado en un vehículo no híbrido pero la hibridación proporciona una reducción drástica de las emisiones de CO2.

    Los investigadores están convencidos de que el motor dual diésel-gas natural podría ser producido en serie en unos 5 años. Los costes adicionales de este motor comparados con los de un motor diésel convencional son moderados debido a que sólo son necesarias pequeñas modificaciones. Además, el motor puede operar como uno 100 % diésel debido a que los componentes permanecen invariables, lo que permite utilizarlo en regiones en las que la infraestructura para el repostaje de gas natural estén limitadas.

    Referencias:

    • ETH Zürich. “Super efficient combustion engine emits half the carbon dioxide.” ScienceDaily, 12 Sep. 2013. Web. 23 Sep. 2013.
    • Tobias Ott, Christopher Onder, Lino Guzzella. Hybrid-Electric Vehicle with Natural Gas-Diesel Engine. Energies, 2013; 6 (7): 3571 DOI: 10.3390/en6073571

     

    Almacenamiento térmico en centrales solares de concentración utilizando materiales low-cost basados en residuos industriales reciclados: reduciendo el coste del kWh de una forma sostenible

    Vie, 09/06/2013 - 03:00

    Tanto los slags férricos como el Cofalit® constituyen dos alternativas muy prometedoras dentro del almacenamiento térmico sensible, debido principalmente a su bajo precio, permitiendo reducir el coste del kWh producido en las centrales termosolares, y a la posibilidad de valorizar residuos industriales con gran impacto ambiental o tóxicos para el ser humano.

    Autor: [Alfonso J. Carrillo del Teso – Instituto IMDEA Energía]

    Con la iniciativa SunShot1, el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) pretende que la electricidad generada mediante energía solar llegue a ser económicamente competitiva con otras formas de generación eléctrica al final de esta década.

    Para ello, desde su anuncio en 2011, ha financiado más de 150 proyectos de investigación en cuatro áreas: fotovoltaica, solar de concentración, análisis de sistemas y costes e integración de sistemas; con el propósito de que el coste del kWh generado mediante energía solar, sin la ayuda de ningún tipo de subvención, sea de 0,06 $ en el año 2020.

    Para la consecución de este ambicioso objetivo, en lo que respecta a energía solar de concentración, se están realizando actividades de investigación en los cuatro componentes principales de las plantas termosolares: colectores, receptores, bloque de potencia y almacenamiento térmico. Este último componente se presenta como uno de los mayores atractivos de la energía solar de concentración con respecto a las otras tecnologías renovables, ya que gracias al almacenamiento térmico se podrían solventar los problemas de intermitencia inherentes al recurso solar. Los objetivos marcados en esta área son los siguientes:

    • Mejora de la transferencia de calor y del medio de almacenamiento térmico
    • Coste de almacenamiento térmico < 15 $/kWht
    • Eficiencia exergética >95 %
    • Degradación del material por la corrosión < 15 µm/ año

    Para lograr estos objetivos los esfuerzos en I+D se centrarán principalmente en el desarrollo de fluidos de transferencia de calor que sean estables a alta temperatura y en el desarrollo de nuevos sistemas y materiales para el almacenamiento de energía que cumplan con los objetivos técnicos y económicos fijados por el DOE.

    Dentro de esta última área de investigación se están logrando importantes avances en los tres tipos de almacenamiento térmico existentes: sensible, latente y termoquímico. A pesar de ello, hasta la fecha sólo se ha implementado comercialmente el almacenamiento de calor sensible utilizando sales fundidas en la planta Gemasolar2. Sin embargo, uno de los principales inconvenientes que presentan estas sales es su inestabilidad a altas temperaturas.

    Una de las alternativas más atractivas que posibilita el almacenamiento térmico sensible a altas temperaturas consiste en el uso de materiales provenientes de residuos industriales reciclados debido al bajo coste que estos presentan. Este es el caso de los materiales cerámicos producidos a partir de las escorias férricas (slags), un residuo proveniente de la industria metalúrgica3. Los slags son la fracción no metálica del hierro fundido que, debido a su menor densidad, se forman de manera natural en la superficie de la masa fundida dentro del horno. Una vez enfriado, se obtiene un material cerámico principalmente constituido por óxidos de calcio, silicio, hierro y aluminio. Estos materiales cerámicos, de bajo precio (3,95 $/ton) y gran abundancia dentro del mercado estadounidense, fueron propuestos por Calvet et al3. para el almacenamiento térmico de energía. Para demostrar su viabilidad realizaron un estudio de sus propiedades físicas en el rango de temperaturas utilizado en las centrales solares de concentración. El resultado de este estudio demostró que este material reciclado es termoquímicamente estable hasta temperaturas de 1100 ºC, presenta un coste bastante bajo por unidad de energía térmica almacenada (0,21 $/kWht) y una capacidad calorífica por unidad de volumen igual a 63 kWh/m3 Por tanto, cumple con creces los objetivos fijados por el DOE para el almacenamiento térmico de energía.

    Otro material propuesto para el almacenamiento térmico, proveniente del reciclado de residuos de alta toxicidad para el ser humano, es el Cofalit®4 (ver imagen). Este material se obtiene al realizar un tratamiento de vitrificación a residuos con contenido de amianto. El proceso de vitrificación, que se realiza mediante la tecnología de arco de plasma5,permite la completa fusión de las fibras de amianto al calentarlas a temperaturas cercanas a los 1500 ºC, destruyendo de esta forma todas las fibras tóxicas contenidas en el residuo.

    El Cofalit® es un alumino-silicato de calcio, hierro y magnesio con diferentes impurezas dependiendo de su procedencia, presenta un coste de inversión muy bajo, es estable hasta temperaturas cercanas a los 1200 ºC y tiene la posibilidad de ser moldeado con la forma deseada. Este último factor es importante ya que una forma adecuada podría aumentar la transferencia de calor con fluido caloportador utilizado en la planta, y de esta forma permitiría paliar uno de los principales problemas que presenta este material debido a su baja conductividad térmica6.

    Tanto los slags férricos como el Cofalit® constituyen dos alternativas muy prometedoras dentro del almacenamiento térmico sensible, debido principalmente a la escasa inversión inicial que suponen, hecho que influirá directamente en una reducción del coste del kWh producido en las centrales termosolares. Asimismo la posibilidad de valorizar residuos industriales con gran impacto ambiental o tóxicos para el ser humano se presenta como la otra ventaja más atractiva de estos materiales.

     

    1. http://www1.eere.energy.gov/solar/sunshot/csp.html
    2. http://www.torresolenergy.com/TORRESOL/gemasolar-plant/en
    3. Calvet, N.;Dejean, G.; Unamunzaga,L;. Py, X. In Proceedings of the ASME 2013, 7th International Conference on Energy Sustainability & 11th Fuel Cell Science, Engineering and Technology Conference July 14-19, Minneapolis MN, USA; 2013
    4. Py, X.; Calvet, N.; Olives, R.; Meffre, A.; Echegut, P.; Bessada, C.; Veron, E.; Ory, S. Journal of Solar Energy Engineering 2011, 133, 031008.
    5. Calvet, N.; Gomez, J. C.; Faik, A.; Roddatis, V. V.; Meffre, A.; Glatzmaier, G. C.; Doppiu, S.; Py, X. Applied Energy 2013

    http://www.torchprocess.com/images/stories/PDF/Product_sheet_Cofalit_June2008.pdf

    General Motors y Honda se asocian para avanzar en el desarrollo de la movilidad con pila de combustible

    Mar, 09/03/2013 - 03:00

    General Motors y Honda firman un acuerdo para el desarrollo de tecnología de pila de combustible y de los sistemas de almacenamiento de hidrógeno, con el objetivo de poder comercializarlos en 2020. Ambas empresas trabajarán para avanzar en el desarrollo de infraestructuras de repostaje de hidrógeno, uno de los aspectos críticos para la viabilidad de los vehículos propulsados por pila de combustible y para su aceptación entre los consumidores.

    Autor: [Arturo J. Vizcaíno – Universidad Rey Juan Carlos]

    General Motors (GM) y Honda son las empresas que más patentes de pila de combustible registraron entre 2002 y 2012, según el Índice de Crecimiento del Número de Patentes en Energía Limpia (Clean Energy Patent Growth Index), ocupando la primera y las segunda posición, respectivamente. Con el programa Project Driveway, varios usuarios de GM condujeron cinco millones de kilómetros con un total de 119 unidades del todoterreno Chevrolet Equinox, modificadas para funcionar mediante hidrógeno.

    Honda creó el primer modelo de serie con pila de combustible FCX, en el año 2002. Éste se empezó a comercializar en régimen de alquiler, colocando un total de 85 unidades con este sistema. En 2009 llegó una nueva generación: el FCX Clarity, que se renovará por completo en 2015. Esta nueva generación se lanzará inicialmente en Japón y Estados Unidos y, posteriormente, se venderá en Europa. La energía del hidrógeno proporciona más autonomía y un tiempo de recarga muy inferior en los coches eléctricos, que les permite recorrer una distancia de unos 640 km en modo autónomo con un repostaje de tres minutos.

    Ahora, GM y Honda pretenden crear nuevas tecnologías de almacenamiento de hidrógeno,  un sistema de pilas de combustible e investigar sistemas de repostaje, contribuyendo a que haya infraestructuras que hagan más viable el empleo del hidrógeno. Dan Akerson, presidente de GM, se mostró convencido de que esta acción permitirá reducir la dependencia del petróleo y establecer una movilidad sostenible. Por su parte, Takanobu Ito, presidente de Honda, expresó que está “entusiasmado de formar este acuerdo con GM para fusionar nuestras tecnologías líderes y crear un sistema avanzado que será no solamente capaz, sino también económico.”

    Fabricar una pila de combustible tiene un coste muy alto por el uso de platino y de fibra de carbono para los tanques de almacenamiento del gas. Con esta colaboración, las empresas automovilísticas ahorrarán costes, al compartir experiencia y lograr economías de escala y estrategias de contratación comunes. Así, trabajarán conjuntamente para desarrollar infraestructuras de repostaje y también para su adaptación entre consumidores.

    Fuentes:

    http://www.energynews.es

    http://www.europapress.es

    http://www.movilidadelectrica.com

     

    Cómo tres palabras pueden decir mucho en Eficiencia Energética

    Sáb, 08/31/2013 - 15:00

    En este texto se expone un ejemplo de cómo diciendo menos se puede conseguir más. Se explica que la gran diferencia entre el RD 47/2007 y el RD 235/2013 (decretos por los que se aprueban los procedimientos básicos para la certificación de eficiencia energética de los edificios ¿…?) reside en tres palabras que en el nuevo RD no se dicen y también se muestran de forma sucinta las fuertes implicaciones que no decirlas puede tener en el sector energético español.

    Autor: [Guillermo Gómez Prada-INTA]

    En los últimos meses se puede ver la aparición de empresas que entre sus cometidos ofertan la realización de la certificación energética de edificios. Todo esto se debe a la publicación en el BOE, el 13 de abril de 2013, del Real Decreto 235/2013 por el que se aprueba el Procedimiento Básico para la Certificación de Eficiencia Energética de los Edificios. En dicho documento se establece, mediante su artículo único, la obligación de poner a disposición de los compradores o arrendatarios un certificado de eficiencia energética cuando se construyan, vendan o alquilen edificios o unidades de estos. Siendo obligatorio también mostrar dicho certificado a los potenciales compradores y arrendadores del edificio o unidad. Aunque esto, en principio, ya lo incorporaba el Real Decreto 47/2007, al que este deroga, en el punto 2 del artículo primero de su Procedimiento Básico Para la Certificación de Eficiencia Energética de los Edificios de Nueva Construcción.

    La gran diferencia es que el nuevo Real Decreto, y en mi opinión de forma muy inteligente y acertada, elimina lo de Nueva Construcción, y lo que se aprueba es el Procedimiento Básico Para la Certificación de Eficiencia Energética de los Edificios. Con esto se consigue que la práctica totalidad del parque de viviendas y edificios del sector terciario y residencial vengan afectados por este decreto, incrementándose fuertemente el impacto que puede tener este tipo de medidas en el sistema energético español, ya que, por ejemplo, el IDAE estima que para España el sector residencial supuso en el 2011 el 17% del consumo final total en términos de energía final y el 25% de la demanda eléctrica. Con el anterior Real Decreto esta medida sólo afectaría a un porcentaje de este mercado, sólo al de nueva construcción, que en la actual coyuntura de crisis no pasa por su mejor momento.

    Sólo suprimiendo esas palabras, se consigue que ahora el vendedor o arrendador de un edificio tenga la obligación de convencer al posible comprador o arrendatario de que su casa, vivienda, edificio,… vale el precio que vale también desde un punto de vista de la eficiencia energética, y no sólo desde otros criterios como superficie, antigüedad, ubicación,… Así se consigue, por ejemplo, que las medidas en eficiencia energética que el dueño de un edificio aplique se puedan ver traducidas en el momento de la venta o del alquiler en un precio más alto o en una mayor facilidad de venta o de alquiler, en un momento como el actual en el que la compraventa de pisos está parada en comparación con hace tan sólo cinco años.

    Sólo eliminando esas palabras, se consigue también que el comprador o arrendatario de un edificio o vivienda en España tenga el derecho de exigir, y yo creo que lo hará ya que en este mercado el regateo es algo casi obligatorio en España, conocer el estado desde el punto de vista energético del edificio que va a ser su vivienda o contener su negocio y poder valorar qué comprar o alquilar también en función de la eficiencia energética.  Así el comprador o arrendatario va a poder no sólo decidir qué comprar o alquilar en función del coste inicial, sino también estimar el coste que le va a suponer vivir, trabajar,… en ese edificio o unidad de forma confortable, y estimar el ahorro en energía que le puede suponer un edificio o vivienda respecto a otro.

    Sólo quitando esas palabras, se puede conseguir que prácticamente la totalidad de vendedores, compradores, arrendadores y arrendatarios de edificios, viviendas, casas, locales,… de España, es decir, toda la población de España ya sea de forma directa o indirecta, tengan que empezar a interesarse en la aplicación de medidas de eficiencia energética en edificios.

    Resumiendo, casi sin quererlo, el nuevo Real Decreto es una apuesta mucho más fuerte por la eficiencia energética que el antiguo, ya que en este mundo en que la economía que nos rige es la de mercado, el nuevo Real Decreto impone nuevas condiciones a prácticamente todo el mercado de compraventa y alquiler de edificios en España y no sólo a una parte de él. Por lo que éste es, en mi opinión, una muestra de que diciendo menos se puede conseguir más, o lo que es lo mismo, un claro ejemplo de la aplicación de la eficiencia a las palabras.

    El consumo de biocarburantes sigue aumentando en la Unión Europea

    Mié, 08/28/2013 - 03:00

    El pasado mes de julio, EurObservEr publicó su barómetro anual sobre biocarburantes donde se señala que su consumo creció un 2,9% entre los años 2011 y 2012, lo que supone un aumento en 0,4Mtep. (http://www.eurobserv-er.org/downloads.asp).

    Autor: [Ignacio Ballesteros - Unidad de Biocarburantes - Dpto. de Energía - CIEMAT]

    El consumo de biocarburantes en la Unión Europea en el año 2012 fue de 14,4 Mtep, lo que supone una tasa media de incorporación en el combustible del transporte del 4,7% (sobre base energética).

    En cuanto a la distribución del consumo de los diferentes biocombustibles, esta es muy similar a la de años anteriores, el biodiesel supone el 79,1% del consumo total de biocarburantes, el bioetanol es el 19,9% y los aceites vegetales puros el 1%.

    El crecimiento del consumo fue desigual entre los diferentes países de la Unión Europea, en 14 estados miembros se aumentó el consumo (Francia, Alemania, España, Suecia, Finlandia, Holanda, Austria, Bélgica, Grecia,…) mientras que en otros 10 se redujo (Reino Unido, Polonia, Italia, Portugal, Hungría, Irlanda,…). Los efectos de la crisis económica y las incertidumbres de la legislación europea sobre la producción y uso de los biocarburantes pueden estar en la base de la disminución en el consumo de biocarburantes en algunos de los estados miembros de la UE. Es interesante señalar que el certificado de sostenibilidad, será uno de los criterios de elegibilidad para poder contabilizar estos biocarburantes. Ya en el año 2012 el 57% de los biocarburantes consumidos en la UE cumplían con la certificación de sostenibilidad. Hay que tener en cuenta que, los países que han presentado los certificados de sostenibilidad, casi la totalidad de los biocarburantes consumidos fueron certificados como sostenibles.

    Alemania sigue siendo el mayor consumidor de biocarburantes con un 5,7% del total de la UE. Francia se ha convertido en el mayor consumidor de biodiesel, con el 20% del consumo total de la UE, lo que supone 2,29 Mtep. En España se ha mantenido el crecimiento en el consumo de biocarburantes en el año 2012, con 1.994.767 toneladas de biodiesel (1.719 ktoe) y 323.586 toneladas de bioetanol (209 ktoe). Estos datos suponen un crecimiento del 13,3% frente al año 2011, aunque hay que señalar que es debido exclusivamente al aumento en el consumo de biodiesel, principalmente importado de terceros países.

    La situación actual del mercado de los biocarburantes en la UE se ve afectada por las enmiendas propuestas a las Directivas sobre “Energía Renovables” y sobre la “Calidad de los Combustibles” que actualmente se encuentran en negociación en el Parlamento Europeo. Las principales cuestiones a tratar son la introducción del efecto de las emisiones involuntarias de carbono, debidas a los cambios de uso de suelo para la producción de biocarburantes (ILUC), y los cambios en la modulación del objetivo del 10% de biocarburantes para el año 2020, limitando la proporción de combustibles de “1ª generación”, marcando unos mínimos de incorporación de “combustibles avanzados” y obligando a un porcentaje de uso de electricidad renovable en el transporte. De los acuerdos que se alcancen el Parlamento europeo dependerá el futuro de los biocarburantes.

    ¿Puede el grafeno llegar a ser comercialmente competitivo?

    Vie, 08/23/2013 - 03:30

    Las propiedades únicas del grafeno le convierten en un material prometedor en diversos campos, lo que ha llevado por ejemplo a la Unión europea al inicio de un programa de I+D muy ambicioso.1 Sin embargo las láminas de grafeno se agregan unas con otras con mucha facilidad debido a las fuertes interacciones π-π entre capas y a fuerzas tipo van der Waals, lo que impide sacar todo el provecho del material. Para llegar a la implementación comercial competitiva del grafeno se requiere el desarrollo de métodos para su integración compacta evitando la agregación, y en vista de algunos recientes progresos ese parece un objetivo plausible.

    Autor: [Raúl Díaz – Instituto IMDEA Energía]

    El grafeno es una monocapa de carbones sp2 ordenados hexagonalmente cuya preparación recibió recientemente el Premio Nobel de Física por sus propiedades únicas,2 como un efecto Hall cuántico inusual, un tipo de efecto túnel exótico, una alta conductividad eléctrica intrínseca, una excelente conductividad térmica, una alta área superficial específica, una gran transmitancia óptica y una alta dureza mecánica a la vez que gran flexibilidad, que lo hacen muy interesante tanto para estudios fundamentales como para futuras aplicaciones.

    Entre las posibles aplicaciones del grafeno se encuentran los dispositivos de almacenamiento electroquímico de energía como baterías o supercondensadores, cuyo desarrollo es necesario, entre otras razones, para una mayor implementación de las energías renovables, pero para ello necesitan combinar una mayor densidad de energía y una alta densidad de potencia. Las líneas de investigación más importantes buscan mejorar los materiales de electrodo y los electrolitos, y entre los materiales de electrodo el grafeno es uno de los más prometedores.

    El grafeno ya se ha usado como material de electrodo en supercondensadores y baterías de ión litio, y ha mostrado una alta capacitancia específica, densidad de potencia y de energía, y larga ciclabilidad,3 lo que le sitúa como un material muy prometedor para el desarrollo de dispositivos de almacenamiento electroquímico de energía de prestaciones mejoradas. Sin embargo, para que ello sea realmente posible a escala comercial, es necesario solucionar el problema de la agregación de las láminas de grafeno, que deteriora significativamente sus propiedades potenciales.
    La investigación en este campo es muy activa, y recientemente se ha reportado un método que permite compactar láminas de grafeno evitando su agregación que ha demostrado su potencialidad en aplicaciones como dispositivos supercondensadores compactos.4

    Esta estrategia parte de una suspensión coloidal de grafeno oxidado que se reduce con hidracina y amoníaco, se filtra preservando el líquido que hay en el interior del grafeno y se introduce en una solución mezcla de dos líquidos, uno volátil y el otro no volátil. Después de que esta mezcla de líquidos se intercambie por el líquido que las láminas de grafeno preparadas anteriormente conservan en su interior, se evapora de manera controlada el líquido volátil preservando el no volátil, de manera que las láminas adyacentes de grafeno se comprimen pero no se llegan a agregar, lo que permite aumentar la densidad de grafeno (esta densidad se controla mediante la relación de volumen entre el líquido volátil y el no volátil) y desarrollar dispositivos compactos de mejores prestaciones que además pueden ser flexibles (Fig. 1).

    Fig. 1. Caracterización del grafeno compactado: (a) flexibilidad; (b y c) imágenes SEM transversales.4

    Con el método desarrollado se ha conseguido un supercondensador con una densidad de energía volumétrica cercana a 60 Wh/L, lo que la sitúa en el rango de valores de las baterías de plomo ácido y muy por encima de los valores hasta ahora típicos en los supercondensadores (entre 5 y 8 Wh/L), por lo que la pregunta a responder en este momento es si este método o alguno similar se puede escalar para su aplicación industrial. Considerando las ventajas de la no agregación del grafeno es de esperar que este tipo de investigación pueda finalmente responder afirmativamente a esta pregunta.

    Referencias

    1.        http://www.graphene-flagship.eu/GF/index.php

    2.        Royal Swedish Academy of Sciences (2010), Scientific Background on the Nobel Prize in Physics 2010; http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/2010/advanced-physicsprize2010.pdf

    3.        H. Zhang, X. Zhang, X. Sun, D. Zhang, H. Lin, C. Wang, H. Wang, and Y. Ma, ChemSusChem, 2013, 6, 1084-1090.

    4.        X. Yang, C. Cheng, Y. Wang, L. Qiu, D. Li, Science, 2013, 341, 534-537.

     

    Tanto cambio de orientación en el Sector Eléctrico acabará generando finalmente un rechazo de los ciudadanos hacia las Energías Renovables.

    Lun, 08/19/2013 - 04:23

    La nueva reforma energética que acaba de aprobar el gobierno se propone saldar el déficit de tarifa a costa, no solo de las empresas generadoras en Régimen Especial, sino también del resto de empresas eléctricas, de los consumidores, y del propio dinero público. Esta decisión ha disgustado a muchos ciudadanos, algunos de los cuales han empezado ya a culpar a las Energías Renovables de ser el origen de todo el problema. A través de esta pequeña aportación al blog, insto al lector a no confundir el concepto general de Energías Renovables con el interés particular de las empresas dedicadas a este sector.

    [Autora: M. Pilar Orihuela-INTA]

    El mes pasado fue aprobada la nueva reforma del sector eléctrico que tiene como objetivo eliminar el déficit tarifario y garantizar la estabilidad financiera del sistema eléctrico. La decisión tomada el pasado 13 de Julio por el Consejo de Ministros sacudió una vez más la estructura energética de España a todos los niveles, y reavivó, como no podía ser de otra forma, las fricciones entre todas las partes afectadas.

    En este asunto, toman carta múltiples facciones. Y como suele suceder en muchos ámbitos, aquí tampoco llueve nunca a gusto de todos.

    Por un lado están las empresas generadoras en régimen especial, que dicen haber confiado en el respaldo económico que prometió el gobierno durante las primeras decisiones relativas al establecimiento del Régimen Especial, y que ahora se sienten engañadas por el giro que ha dado la postura gubernamental, y agobiadas por su actual situación financiera. Defienden asimismo, que parte del déficit se debe al beneficio excesivo que obtienen las grandes instalaciones

    nucleares e hidráulicas por la venta de la electricidad de unas plantas que ya están sobradamente amortizadas.

    Por otro lado están el resto de empresas que participan en el negocio eléctrico, tanto las grandes empresas generadoras en Régimen Ordinario, como aquellas encargadas del transporte y la distribución de la electricidad. Este grupo de empresas dicen no tener culpa del déficit tarifario y por consiguiente les resulta ahora injusto tener que pagar por un problema que han creado otros.

    Luego está el gobierno, que aprueba una reforma teóricamente consensuada pero que, en el fondo, se encuentra también sujeto a numerosos enfrentamientos internos. Para empezar, entre los dos principales partidos gobernantes de las dos últimas legislaturas: PP y PSOE. Y para seguir, entre los propios Ministerios de Industria y Hacienda, que aún siguen debatiendo como repartirse la fracción de deuda que va a sufragar el gobierno.

    El PSOE, desde la oposición, aun defiende la buena intención original del sistema de primas, encaminado a favorecer la producción y el uso de las energías renovables, y a reducir la dependencia energética de España con el exterior, entendiendo que el incremento de potencia instalada en Régimen Especial superó todos los límites previstos en los primeros años de la aprobación del sistema de incentivos.

    El PP por su parte sostiene que el déficit es insostenible, y que pone en peligro toda la estructura financiera. Ahora reparte la deuda entre todos y asegura que se ha hecho de la forma más equitativa posible.

    Finalmente están los consumidores, que no entienden por qué tienen ellos que pagar la mala gestión del gobierno y la ambición de las grandes empresas eléctricas; y al final se quedan estupefactos ante tanto cambio legislativo, y asumen impotentes las continuas subidas de su factura eléctrica.

    Estos y muchos más argumentos son los que se debaten sin cesar desde que se aprobó la nueva reforma, e incluso antes. Seguramente todos los colectivos afectados lleven parte de razón. La verdad, no tengo suficientes conocimientos de leyes ni de economía como para entrar a juzgar cuales de estos argumentos son más válidos. Pero como científico dedicado a la investigación en proyectos de energías renovables, sí me gustaría hacer una puntualización en todo este asunto: que no debe confundirse el concepto general de Energías Renovables con el interés (económico) particular de las empresas dedicadas a este sector.

    Empresas son empresas; y como tales, no tienen razón de ser si no obtienen beneficio económico. Pero a la vista de todos está que las principales empresas dedicadas al sector de las renovables, como Abengoa, ACS y Acciona, se encuentran dentro de las más rentables del país, lo cual, como es lógico, genera rechazo entre los ciudadanos que, lejos de obtener beneficio, están pagando a estas empresas con una parte de sus facturas.

    Últimamente se oye a gente decir que “la culpa del déficit tarifario es de las renovables”. Quiero creer que esta gente no se refiere a las energías renovables en sí, sino a las ayudas que han recibido las empresas que las han instalado, o al enriquecimiento de las mismas.

    Las energías renovables aparecieron y han ido progresando lentamente desde antes que se estableciera una diferenciación con el Régimen Ordinario. En el año 98, la contribución de las fuentes renovables en el consumo total de energía primaria (excluidas las grandes centrales

    hidroeléctricas) ascendía a un 4%. Tarde o temprano, la propia evolución del mercado, unida a la responsabilidad medioambiental de la sociedad, y al encarecimiento de las fuentes fósiles, hubiera acabado haciendo de las fuentes renovables unas energías competitivas dentro del mercado energético.

    El sistema de incentivos al Régimen Especial que se aprobó en el 2007 era una idea interesante para acelerar el desarrollo tecnológico de las energías renovables en España. Gracias a ello, conseguimos situarnos en una posición líder en los sectores eólico y solar, tanto en desarrollo tecnológico, como en potencia instalada. Además, en aquel momento no se exigió ninguna contribución económica al consumidor; por lo que, en un momento en que estaban de moda la sostenibilidad y las energías limpias, a muchos nos pareció ideal que el 10% de nuestro consumo energético procediera de fuentes renovables.

    El problema es que lo que debía haber sido un simple incentivo resultó siendo un negocio redondo, cosa que las empresas no dudaron en aprovechar. El resultado fue que la potencia instalada en Régimen Especial superó todas las expectativas planteadas inicialmente, con lo cual, se generó un agujero deficitario en las arcas del Estado.

    La culpa del déficit no debe achacarse por tanto a las energías renovables. Podría culparse al anterior gobierno, que en una demostración de buenas intenciones, aunque posiblemente de forma irresponsable, aprobó el sistema de primas confiando en poder absorber todo el gasto que ello pudiera conllevar. Podría culparse al gobierno actual por no ser capaz de controlar la deuda, e incurrir en continuas subidas de impuestos a discreción sin pararse a evaluar quienes son los principales responsables de la misma. Podría culparse a las empresas generadoras de energía en Régimen Especial, que vieron en las ayudas gubernamentales un negocio rentable y lo aprovecharon para enriquecerse más de lo moralmente aceptable.

    Pero las energías renovables están por encima de las propias empresas y de los incentivos fiscales del Estado. A menos que decidamos confiar por fin en la energía nuclear, no tenemos ahora mismo otra fuente de energía con mayor potencial para sustituir a los combustibles fósiles que las energías renovables.

    Tras el cambio de legislatura, el gobierno decidió anular el plan inicial, y ha tomado ya múltiples medidas encaminadas a enmendar este error de previsión. Lo peor de la situación, a mi entender, es el desfase entre la aparición del problema y el aporte de soluciones. Ahora que estamos en lo más profundo de la depresión económica, es cuando el gobierno decide que se salde la deuda.

    Al final, tanto cambio de orientación en el Sector Eléctrico acabará generando un rechazo de los ciudadanos hacia las energías renovables. Y es triste, porque cuando el precio del barril de petróleo se multiplique por diez, el coste que tendremos que pagar por sostener el sistema eléctrico será posiblemente mucho mayor que el que pagamos ahora para saldar el déficit tarifario.

    Europa instala más de 1.000 MW eólicos marinos en el primer semestre de 2013

    Mar, 08/06/2013 - 03:00

    La European Wind Energy Association (EWEA) acaba de publicar que el Viejo Continente ha doblado el ritmo de conexión de potencia eólica marina en este primer semestre de 2013. Según EWEA, entre el uno de enero y el treinta de junio de este ejercicio (2013), frente a las costas europeas han surgido hasta 1.045 MW (frente a los 532 implantados en el primer semestre de 2012).

     

                           

     

    Autora: [Rocío Fernández Saavedra- CIEMAT]

     

    Según EWEA, a lo largo de los primeros 181 días de 2013, han sido conectadas a la red eléctrica 277 turbinas marinas, con una capacidad total de 1.045 MW. Las 277 turbinas eólicas conectadas a la red están integradas en siete parques: Thornton Bank (Bélgica), Gunfleet Sands 3 (Reino Unido, RU), Lincs (RU), London Array (RU), Teesside (RU), Anholt (Dinamarca) y BARD offshore 1 (Alemania). Además, han sido ejecutadas 268 cimentaciones y erigidas 254 turbinas. En total, Europa tiene una potencia eólica marina instalada de 6.040 MW, distribuidos entre 58 parques ubicados en las aguas territoriales de diez países (en junio de 2012 sólo había 4.336 MW instalados). Actualmente hay, además, 21 parques marinos en fase de construcción o diseño, con una potencia acumulada total de 5.694 megavatios.

     

    EWEA quiere un objetivo 2030 vinculante; Según el director de Regulación de la European Wind Energy Association, Justin Wilkes, “la instalación de potencia eólica marina ha sido significativamente más alta durante este período que durante el primer semestre de 2012; sin embargo, la financiación de nuevos proyectos se ha ralentizado hasta el punto de que este año solo un proyecto ha logrado cerrar su financiación en estos seis meses”. Wilkes ha explicado además que “ello, unido a la ausencia de pedidos de nuevas turbinas eólicas, subestructuras y componentes, refleja la incertidumbre regulatoria que rodea a los mercados clave de la eólica marina, como el alemán y el británico, todo lo cual revela los importantes retos a los que se enfrenta el sector”. El director de Regulación de la Asociación ha señalado en ese sentido que, “para atraer inversión al sector, los gobiernos deben crear, por una parte, un marco regulatorio estable, mientras que, por otra, la Unión Europea debería establecer un objetivo 2030 vinculante”. EWEA recoge estos y otros datos en “La industria eólica marina europea, estadísticas del primer semestre de 2013 y tendencias clave”, documento-balance que acaba de publicar.

    Fuente: http://www.energias-renovables.com

     

    Consumo energético mundial en el año 2012

    Vie, 07/26/2013 - 05:38

    Autor: [R. M. Navarro-  Grupo de Energía y Química Sostenibles- Instituto de Catálisis y Petroleoquímica]

    El pasado mes de Junio se presentó el anuario estadístico de la energía mundial correspondiente al año 2012 (la edición 62 de este informe) elaborado por la empresa petrolera British Petroleum (BP). El informe mostró que el consumo mundial de energía primaria en el año 2012 moderó su crecimiento, presentando una tasa de crecimiento del 1.8% frente a la media del 2.6% de los últimos 10 años. Este descenso estuvo asociado en parte a la recesión económica y a que particulares y empresas respondieron a los elevados precios de la energía siendo más eficientes en su consumo y uso. El consumo de los países de la OCDE cayó un 1.2%, encabezado por el descenso del 2.8% en EEUU. Las economías emergentes fueron los responsables del crecimiento de la demanda de la energía siendo China e India las responsables de cerca del 90% de ese crecimiento y ocupando el 56% del consumo mundial.

                        Figura 1- Evolución del consumo de energía primaria mundial (1987-2012)

     

    El petróleo sigue siendo la principal fuente de energía primaria con un 33.1% del consumo mundial, aunque sigue perdiendo cuota de mercado por 13º año consecutivo llegando a su nivel más bajo desde 1965. El petróleo tuvo la tasa de crecimiento más débil  (0.9%) entre los combustibles fósiles, descendiendo su consumo en los países de la OCDE un 1.3%. Nuevamente el mayor crecimiento en el consumo de petróleo se registró en los países emergentes registrando China el mayor crecimiento (5%). La producción mundial de petróleo creció el 2.2% con producciones récords en Arabia Saudí, Emiratos Arabes y Qatar.

    La segunda fuente primaria por importancia fue el carbón. El carbón alcanzó la mayor cuota de consumo mundial de energía primaria (29.9%) desde 1970. El consumo de carbón creció un 2.5% en 2012, muy por debajo de la media del 4.4% de la última década, pero sigue siendo en combustible fósil con mayor crecimiento en su consumo. La producción mundial de carbón creció un 2% compensando la caída de producción en EEUU (-7.5%) el crecimiento en China (+3.5%) e Indonesia (+9%). Con el aumento de la producción de gas natural abaratando los precios en EEUU, el gas natural desplazó al carbón en la generación eléctrica lo que supuso que EEUU experimentase el mayor descenso de consumo de carbón del mundo.

    El gas natural se convirtió en la tercera fuente primaria de energía por consumo. El gas natural supuso el 23.9% del consumo de energía con un crecimiento anual del 2.2%, por debajo de su promedio histórico del 2.7 %. Estados unidos (4.1%), China (9.9%) y Japón (10.3%) fueron los países que experimentaron mayores aumentos en el consumo de gas natural. La producción de gas natural creció un 1.9% con EEUU como mayor productor mundial.

    La producción mundial de energía nuclear, por su parte, cayó un 6.9%, la mayor reducción registrada por segundo año consecutivo. La producción japonesa cayó un 89%, lo que supone el 82% de la caída mundial. La producción de energía nuclear supuso el 4.5% del consumo mundial de energía, la menor cuota desde 1984.

    Las formas renovables de energía  supusieron el 2.4% del consumo mundial de energía, lo que está por encima del 0.8% alcanzado en 2002. La producción mundial de biocombustibles cayó por primera vez desde el año 2000 debido a la debilidad de EEUU, pero las renovables de generación eléctrica crecieron un 15.2%, suponiendo un 4.7% de la generación eléctrica mundial, batiendo su propio record.

    Las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2) originadas por el uso de la energía continuaron creciendo en 2012,  pero a un menor ritmo que en 2011.

    Los datos presentados en el anuario muestran cómo el sistema energético mundial se adapta a la cambiante dinámica económica global y cómo  la demanda de energía se dirige hacia las economías emergentes con pocos cambios en la diversidad de fuentes de suministro.

    Más información: BP Statitical Review of World Energy 2013

    XVI Reunión Red Lignocel

    Vie, 07/19/2013 - 05:52

    Los próximos días 26-27 de septiembre tendrá lugar en Pontevedra la XVI reunión de la red temática española “Biotecnología de materiales lignocelulósicos: retos enzimáticos, químicos y moleculares para su aplicación industrial, energética y medioambiental”.  que contará con la participación de grupos de investigación y empresas dedicadas al aprovechamiento de biomasa vegetal como materia prima renovable.

    Autora: [Cristina Álvarez Vaquerizo -Unidad de Biocarburantes- Dpto. de Energía- CIEMAT]

    Desde sus inicios en 1993 se interesó en la búsqueda y aplicación de soluciones biotecnológicas para el aprovechamiento de biomasa vegetal como materia prima renovable, teniendo por objetivo producir una vía de intercambio de conocimiento y tecnología entre sus participantes. Así como establecer  diferentes colaboraciones entre sus participantes y poder desarrollar nuevas líneas de investigación.

    La red está formada por 25 grupos de investigación españoles y  6 empresas cuyo interés se centra en la  degradación microbiana y enzimática de los materiales lignocelulósicos (residuos agrícolas, forestales e industriales y cultivos industriales y energéticos).

    Este consorcio ha permitido avances de gran importancia como en el caso de la industria papelera, con la utilización de xilanasas para el blanqueo de la pasta de papel, pero también se plantea nuevos retos como la utilización de residuos agrícolas y forestales para su conversión a etanol.

    La Unidad de Biocarburantes de Ciemat, presentará varios trabajos de investigación titulados: “Caracterización de los oligosacáridos liberados en el tratamiento enzimático de la fracción líquida obtenida de la biomasa de poda de olivar pretratada con explosión a vapor” y “Producción de bioetanol a partir de poda de olivo sometida a un pretratamiento hidrotérmico utilizando ácido fosfórico como catalizador”.

    Utilización del grafeno para el almacenamiento de hidrógeno

    Lun, 07/08/2013 - 03:00

    Valentina Tozzini y Vittorio Pellegrini, del NEST-Istituto Nanoscienze, realizan una prospectiva de las características potenciales del grafeno para su uso en dispositivos de almacenamiento de hidrógeno (Fuente: Phys. Chem. Chem. Phys., 2013, 15, 80).

     Autora: [Isabel Rucandio - CIEMAT]

    El hidrógeno está considerado en la actualidad como uno de los más prometedores combustibles “verdes”. Una de las claves para obtener tecnologías energéticas basadas en el hidrógeno es el desarrollo de sistemas fiables para su almacenamiento y transporte. Existen varias propuestas basadas en el diseño de materiales avanzados tales como hidruros de metal y diferentes estructuras de carbono que solventan ciertos problemas con respecto a la estrategia más convencional de compresión o licuefacción de hidrógeno en tanques. Sin embargo, ninguno de estos sistemas están ofreciendo en la actualidad los rendimientos deseados en términos de capacidad de almacenamiento de hidrógeno y control de los procesos de adsorción / desorción. Recientemente, se han realizado varios estudios sobre el potencial del grafeno (sustancia formada por carbono puro nanométrico bidimensional, con átomos dispuestos regularmente en configuración hexagonal en una lámina de un átomo de espesor) para el almacenamiento de hidrógeno.

     

    La eficiencia en el almacenamiento de hidrógeno se evalúa mediante dos parámetros: la densidad gravimétrica y la densidad volumétrica. Es decir, un buen dispositivo práctico para el almacenamiento de hidrógeno debe ser simultáneamente ligero y compacto. Así el Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE) resume las distintas alternativas para almacenamiento de hidrógeno en el gráfico anterior basado en estos dos parámetros.

    A partir de los estudios disponibles, la mayoría de ellos todavía en un nivel teórico, el grafeno se presenta como un material prometedor para el almacenamiento de hidrógeno en términos de estos dos parámetros. La posibilidad de crear nanoestructuras de grafeno funcionalizado y sus características peculiares tales como gran conducción eléctrica, robustez y flexibilidad, abre escenarios interesantes para su explotación en la tecnología del hidrógeno del futuro. Esta funcionalización permitirá modificar las características del grafeno proporcionando cualidades específicas para aplicaciones determinadas. En este sentido se han realizado varios estudios teóricos y de modelización y queda mucho trabajo experimental por realizar.

    Para aplicaciones de almacenamiento de hidrógeno resulta relevante el hecho de que el grafeno hoy en día se puede producir a gran escala y de forma rentable por varias técnicas (por ejemplo, exfoliación, crecimiento átomo a átomo, obtención previa de óxido de grafeno a partir de grafito). Actualmente, la forma de obtener grafeno en abundancia se realiza mediante exfoliación en fase líquida. En este caso se consigue grafeno en forma de agregados, lo que limita el área superficial disponible para la adsorción de hidrógeno. Por lo tanto la optimización de los métodos de producción de grafeno será crítico para el éxito del desarrollo de dispositivos prácticos de almacenamiento de hidrógeno.

    El hidrógeno puede ser adsorbido en grafeno de dos formas diferentes: fisisorción, es decir, interaccionando mediante fuerzas de Van der Waals, y quimisorción, es decir, formando enlaces químicos con los átomos de carbono del grafeno. La primera de ellas se produce generalmente con hidrógeno en forma molecular, mientras que la segunda se da de forma más favorable a nivel atómico. En este último caso, estudios teóricos demuestran que la adsorción del primer átomo de hidrógeno modifica localmente la estructura del grafeno, de tal manera que favorece los enlaces de otros átomos de hidrógeno, estabilizando de forma colectiva la estructura.
    Estos estudios generan nuevas esperanzas para el desarrollo de dispositivos de estado sólido eficientes para el almacenamiento y liberación del hidrógeno en condiciones ambientales.

     

    10° Edición del congreso en Hidrógeno y Pilas de combustible: HYPOTHESIS

    Mié, 07/03/2013 - 03:25

     

     

    [Autora: Gisela Orcajo Rincón-Grupo de Ingeniería Química y Ambiental. Universidad Rey Juan Carlos]

    La comunidad científica de hidrógeno y pilas de combustible se reunió el 11 y 12 de junio en Edimburgo, Escocia, en la décima edición del congreso HYPOTHESIS 2013, organizado en esta oportunidad por la empresa Pure Energy Center. Allí se debatieron temas muy interesantes referidos a esta tecnología como: fundamentos y teoría de las pilas de combustible, transporte, aplicaciones estacionarias y portátiles, producción, almacenamiento de hidrógeno, simulación y modelado, motores de combustión interna de hidrógeno, regulación y seguridad, políticas y financiación de las tecnologías del hidrógeno. Al igual que en otras ediciones de este congreso, hubo sesiones plenarias muy interesantes, donde se analizaron los éxitos, las oportunidades y los desafíos de la economía del hidrógeno.

    La siguiente edición del congreso se celebrará en Toledo, España, en septiembre de 2015, y lo organizará la Universidad Rey Juan Carlos junto con el Instituto Madrileño de Estudios Avanzados en Energía (IMDEA Energía). Se espera que sea un foro que reúna expertos mundiales del sector industrial, académico y público, para intercambiar de manera eficiente nuevas ideas de calidad sobre las tecnologías del hidrógeno.

     

    E.ON fabrica H2 a partir de energía eólica y lo inyecta a la red de gas natural por primera vez

    Vie, 06/28/2013 - 03:00

    La multinacional eléctrica alemana, E.ON, anunció la pasada semana que la planta “power-to-gas” (P2G), situada al este de Alemania, culminó a mediados de este mes la etapa de inyección de hidrógeno en el sistema de gas natural. Según E.ON, esta es la primera vez que realiza todas las etapas del proceso, desde la recepción de la electricidad hasta la inyección de hidrógeno en la red.

     Autor: [Javier Fermoso – Instituto IMDEA Energía]

     En Agosto de 2012 la multinacional alemana E.ON comenzó la construcción de una innovadora planta llamada “power-to-gas” (P2G) situada en Falkenhagen, al este de Alemania. Esta planta está localizada en un enclave estratégico ya que se encuentra cerca de varios parques eólicos situados en dicha región. E.ON anunció la pasada semana que la planta P2G culminó el pasado 13 de Junio la etapa de inyección de hidrógeno en la red de gas natural como parte de un test de funcionamiento con energía eólica. Según E.ON, esta es la primera vez que realiza todas las etapas de este proceso, desde la recepción de la electricidad procedente de un parque eólico hasta la inyección de hidrógeno en la red. Durante la prueba, que tuvo una duración de 3 horas, la planta produjo 160 metros cúbicos de hidrógeno, que fueron inyectados al sistema de distribución de gas natural.1 En la Figura 1 se muestra un dibujo simplificado de las instalaciones de la planta P2G.

     

    Figura 1. Dibujo de la planta piloto de E.ON “power-to-gas” (P2G) para la producción de H2.

    La planta P2G recibe la electricidad de un parque eólico cercano, y ésta hace funcionar el electrolizador que transforma el agua en oxígeno e hidrógeno. Este último es inyectado a continuación en el sistema regional de distribución de gas. El hidrógeno se convierte así en parte de la mezcla de gas natural y se puede utilizar para generar electricidad o calor.

    E.ON tiene previsto que la planta P2G esté operativa a finales del mes de agosto. Una vez esté en funcionamiento, se utilizará el excedente de electricidad renovable generada mediante energía eólica, para producir alrededor de 360 metros cúbicos de hidrogeno por hora.1,2

    Con frecuencia, los parques eólicos situados en la región donde se ha instalado esta planta producen más electricidad de la que la red local puede gestionar. E.ON considera que la instalación de esta planta en esta región tiene un carácter estratégico, ya que además de una alta producción de energía eólica, cuenta con las infraestructuras de energía y gas necesarias, así como con un centro de control para su gestión. De este modo, se podrá aprovechar la electricidad renovable que no puede ser vertida a la red, solucionando uno de los principales problemas de este tipo de generación eléctrica, su carácter discontinuo. Esto hace que en los momentos “valle” de consumo (durante la noche) en los que existe un excedente de producción, se pueda aprovechar ese excedente para la producción de hidrógeno.

    Esta idea de producción de hidrógeno a partir de energía eólica no es nueva, ya que en España, en 2006 y 2008 a través de los proyectos de demostración “W2H2 (Wind to Hydrogen)”, apoyado por la Corporación Tecnológica de Andalucía, y “Producción de H2 con eólica” en el Parque Experimental de Sotavento, apoyado por la Consellería de Innovación, Industria y Comercio de la Xunta de Galicia, GAMESA3 Y GAS NATURAL FENOSA4,5, respectivamente, se iniciaron en este proceso de producción de hidrógeno mediante electrólisis del agua. A diferencia de E.ON, este hidrógeno sería almacenado en depósitos a presión y utilizado posteriormente para generar energía eléctrica en una pila de combustible o en un motor de combustión interna, permitiendo al operador inyectar la electricidad a la red en los momentos “pico” de consumo. De esta forma, se pretendía gestionar de forma más eficiente la energía eléctrica generada por los parques eólicos, adaptando la curva de producción a la demanda del mercado.

    Estos son ejemplos de las posibilidades que nos ofrece la combinación de diversas tecnologías basadas en energías renovables. Mediante dicha combinación, las debilidades de unas, como el carácter aleatorio y discontinuo de la energía eólica, son compensadas con otras como la producción de hidrógeno utilizando el excedente de energía eléctrica, e ir así hacia sistemas energéticos cada vez más eficientes, sostenibles y basados en fuentes de energía renovable.

    Referencias

     

    1. http://www.eonespana.com/es/sala-de-prensa/notas-de-prensa/2013/6/13/la-planta-de-power-to-gas-de-eon-inyecta-hidr-geno-al-sistema-de-gas-natural-por-primera-vez.html.
    2. http://futurenergyweb.es/node/95.
    3. http://www.gamesacorp.com/es/comunicacion/noticias/andalucia-apoya-un-proyecto-de-gamesa-relacionado-con-la-tecnologia-del-hidrogeno.html?idCategoria=65.
    4. http://www.gasnaturalfenosa.es/es/inicio/somos+energia/innovacion+y+futuro/lineas+de+actuacion/1297131825644/sotavento.html.
    5. http://www.sotaventogalicia.com/area_tecnica/py_produccion_hidrogeno.php.

     

    El efecto del Cambio Climático en las Energías Renovables: Eólica

    Mar, 06/25/2013 - 02:18

    El hecho de que las energías renovables dependan del clima de la zona donde está ubicada la instalación, hace que sean susceptibles de sufrir los efectos del Cambio Climático, variando la producción de estas. En este artículo se expone, de forma general, algunos de los esfuerzos que se están realizando en el mundo para estimar el efecto que puede tener el cambio climático sobre la energía eólica.

    Autor: Guillermo Gómez Prada-INTA

    Actualmente existe una gran preocupación por el agotamiento de las fuentes de energía convencionales, y el efecto que el uso de éstas tiene sobre el clima. Una solución a ambos problemas, o por lo menos un paliativo, serían las energías renovables, pero estas a su vez sufren el efecto del cambio climático. Ser capaz de estimar el efecto que puede tener el cambio climático en la producción de las renovables puede tener grandes implicaciones económicas, ya que esto permitiría determinar posibles variaciones en el rendimiento futuro, tanto económico como energético, de estas.

    Estas implicaciones hacen que se empleen cada vez más recursos en la estimación del clima futuro con el objeto de determinar el efecto de los cambios que este puede provocar en la producción de las renovables. Esto se puede ver en el número creciente de publicaciones que estudian el efecto del cambio climático sobre el potencial eólico. Este interés en la eólica obedece a que es una de las energías renovables que más importancia está adquiriendo en el mundo y en especial en los países industrializados como puede serla UE, en los que la producción eólica supuso en 2012 el 11% de la producción eléctrica, y que también que este desarrollo se prevé que no se detenga aquí, como se puede deducir de los objetivos marcados porla UEpara el 2020-30, o de compromisos alcanzados como el que se alumbró en el Foro de las Grandes Economías sobre Energías y Cambio Climático, celebrado los días 17 y 18 de Noviembre de 2011 en Washington, donde se propuso crear un grupo de trabajo multilateral en energía solar y eólica liderado por Alemania, Dinamarca y España con iniciativas como el desarrollo de un Atlas Global de recursos solares y eólicos y el desarrollo de una estrategia a largo plazo conjunta para la construcción de capacidades que propicien una mayor transparencia y encuentro entre la oferta y la demanda sobre el conocimiento relacionado con toda la cadena de valor solar y eólica.

    Así aplicando distintas técnicas de Downscaling a las salidas de diversos AOGCM’s (Athmosphere-Ocean General Circulation Models), se han realizado diversos estudios de las previsiones de variación del potencial eólico que se prevé para el S. XXI en diversas zonas del mundo. Por ejemplo:

    • Para Brasil, estudios realizados porla Universidadde      Río de Janeiro en 2009 y por el departamento de geofísica dela Universidadde      Chile en 2008, prevén que el cambio climático tenga un impacto positivo      sobre el potencial eólico. Distintas proyecciones climáticas sugieren      incrementos importantes en el recurso eólico en zonas costeras y en la      región noreste del país [1], así como en la costa Oeste de Sudamérica [2].
    • Para Estados Unidos estudios realizados porla Universidadde      Tulane yla       Universidadde New Orleans en 2002 y porla Universidadde      Portland en 2008, parecen indicar que el recurso eólico en Estados Unidos      podría sufrir un descenso medio (<3%) en los próximos 50 años [3], así      como un descenso de la densidad energética eólica durante los meses de      verano, y sin cambio o muy ligero durante los inviernos [4].

    En Europa, se han realizado diversos estudios de este tipo, así por ejemplo Räisänen et al. (2004)  evaluó los efectos del cambio climático en Europa para el periodo (2071-2100), para lo cual se basó en los escenarios de emisiones de gases invernadero A2 y B2. Sus estudios mostraron un aumento en la velocidad del viento del 8% en el norte de Europa, y una disminución en el Mediterráneo centro, además de un incremento moderado en el Sureste de Europa. También hay diversos estudios de distintas zonas de Europa, así se tiene:

    • Para la zona del Mediterráneo Oriental,      estudios realizados por el Observatorio Nacional de Atenas y el Instituto      de Investigaciones Climáticas de Atenas en 2008, parecen indicar una      disminución del potencia eólico sobre el mar Mediterráneo, pero un      incremento del mismo sobre el continente [5].
    • Para el Norte de Europa, especialmentela Península Escandinava,      se han realizado diversos trabajos encontrándose resultados interesantes      en los que aparecían incrementos de hasta el 10% en el suroeste dela Península Escandinava     y el centro del mar Báltico [6].
    • Para Francia, estudios realizados en 2007 por      el Climate Modeling and Global Change Team del CERFACS/CNRS (European      Center for Research and Advaced Training in Scientific Computing/Centre      National dela       Recherche Scientifique) han mostrado una disminución      significativa de la velocidad del viento en la zona del Mediterráneo [7]

    Actualmente, en España, varias instituciones han realizado o están realizando estudios con el objeto de determinar el recurso eólico en España en el presente. Entre estas investigaciones cabría destacar las realizadas por:

    • El IDAE (Instituto parala Diversificación     y Ahorro dela Energía),      ha finalizado en 2011 un estudio del recurso eólico para todo el      territorio nacional dela Península Ibérica; Islas Canarias, Islas      Baleares; Ceuta y Melilla y la zona marítima hasta24 millasnáuticas      desde la línea base. Para realizar este estudio se utilizó la combinación      de modelos de simulación mesoescalares, para reproducir los patrones de      viento a gran escala, junto con modelos microescalares, para incorporar en      los resultados el efecto sobre el viento de las características del      terreno y la topografía [8].
    • La UM(Universidad      de Murcia), ha finalizado en el 2010 el proyecto “Desarrollo de un mapa      eólico nacional adaptado a la minieólica” perteneciente al Proyecto      Singular Estratégico Fomento de la tecnología de pequeña potencia      coordinado por el CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas,      Medioambientales y Tecnológicas). En dicho proyectola UMha desarrollado      herramientas estadísticas que basándose en mediciones reales permita      obtener una estimación del potencial eólico y su incertidumbre asociada      para una localización concreta o un área.
    • El CENER (Centro Nacional de Energías      Renovables) en colaboración conla Universidadde Atenas, ha desarrollado una      metodología para el cálculo de mapas de viento a escala regional a partir      del modelo de mesoescala SKIRON, obteniendo un mapa de recursos eólicos de     la Península       Ibéricay Baleares para el presente con una resolución      de 4,5kmx4,5km. Los resultados obtenidos por simulación fueron validados      utilizando los datos de un conjunto de 50 estaciones meteorológicas      ubicadas a lo largo de toda la geografía nacional [9].

    Dentro de la temática de este artículo, para España, cabría destacar la investigación que está realizando el grupo de Física del Clima dela UAH(Universidad de Alcalá de Henares). En la cual se pretende estimar la variación del potencial eólico enla Península Ibéricae Islas Baleares durante la primera mitad del S. XXI, y para lo cual se están utilizando técnicas estadísticas y de clustering [11]. Dicha investigación está encuadrada dentro del proyecto ESCENA, el cual ha sido financiado dentro dela Acción Estratégica“Energía y Cambio Climático” cuyo objetivo es la generación de escenarios de cambio climático sobre España con muy alta resolución, mediante la aplicación de cuatro modelos regionales de clima. En este proyecto participanla UCLM(Universidad de Castillala Mancha),la UC(Universidad de Cantabria),la UM(Universidad de Murcia) yla UAH(Universidad de Alcalá de Henares).

     

    [1] A.F. Pereira de Lucena et Al. The vulnerability of wind power to climate change inBrazil. Renewable Energy 2010; 35:904-912.

    [2] Gerraud RD, Falvey M. The coastal winds off western subtropicalSouth Americain future climate scenarios. International Journal of Climatology. 2009; 29:543-54.

    [3] Brewslow PB, Sailor DJ. Vulnerability of wiind power resources to climate change in the continentalUnited States. Renewable Energy 2002;27:585-98.

    [4] SailorDJ, Smith M, Hart M. Climate chage impications for wind power resources in theNorthwest United States. Renewable Energy 2008;2393-406.

    [5] Bloom A., Kotroni V., Lagauvardos K. Climate change impact of wind energy availability in theEastern Mediterraneanusing the regional climate model PRECIS. Natural Hazards and Earth System Sciences 2008; 8(6):1249-57.

    [6] S.C. Pryor, R.J. Barthelmie, E. Kjellstromr. Analyses of the potential climate change impact on wind energy resources in northernEuropeusing output from a Regional Climate Model. Climate Dynamics 2005; 25:815-35.

    [7] Julien Najac, Julien Boé, Laurent Terray A multi-model ensemble approach for assessment of climate change impacto n surface winds inFrance. Climate Dynamics 2009; 32:615-634.

    [8] Joan Aymamí, Alejandro García, Oriol Lacave, Llorenç Lledó, Miguel Mayo, Santi Parés de Meteosim Truewind. Análisis del Recurso. Atlas eólico de España. IDAE.

    [9] Martín Gastón, Edurne Pascal, Laura Frías, Ignacio Martí, Uxue Irigoyen, Elena Cantero, Sergio Lozano, Yolanda Loureiro Wind resources map of Spain mesoscale. Methodology and validation. Wind Energy Department, National RenewableEnergyCenter(CENER)

    [10] Jacob, D.,2001, Anote to the simulation of the annual and inter-annual variability of the water budget over theBaltic Seadrainage basin, Meteorol. Atmos. Phys., 77, 61-73.

    [11] G. Gómez, W. Cabos, G. Liguori, S. Lozano. Wind speed evolution study for Iberian Peninsula and Baleares in the XXI century.  MedCLIVAR 2012 Conference.

    15 de junio: Día Mundial de la Energía Eólica

    Jue, 06/20/2013 - 03:00

    El día 15 de junio se ha celebrado, como todos los años, la cuarta edición del Día Mundial del Viento.

    Este día mundial dedicado a la energía eólica está organizado por la European Wind Energy Association (EWEA) y el Global Wind Energy Council (GWEC), quienes coordinan a los diversos países colaboradores. Este evento trata de descubrir a todo el mundo el poder de la energía eólica, planteando actividades para dar a la gente la oportunidad de aprender sobre esta tecnología y sus beneficios, destacando las ventajas que la eólica aporta a ciudades, municipios y al conjunto de la sociedad.

    Autora: Rosalía Rodríguez-Universidad Rey Juan Carlos

    En España, la Asociación Empresarial Eólica (AEE) ha celebrado el Día Mundial del Viento otorgando el Premio a la Integración de la Eólica 2013 al municipio de Xermade (Lugo). Este municipio ha integrado perfectamente los beneficios de la eólica en el entorno rural mediante la puesta en marcha del parque eólico experimental de Sotavento, que acoge 20.000 visitantes al año y que ha resultado una labor de investigación de primer orden. Mediante el uso de la eólica en municipios rurales, se pretenden lograr mayores repercusiones socioeconómicas, como la creación de empleo, la utilización de las rentas para el desarrollo local, la promoción del turismo ecológico, la sensibilización sobre la necesidad de una mayor sostenibilidad en todas las actividades o cualquier otra iniciativa que responda a una integración de la energía. Además, dicha Asociación ha organizado en el marco de Wind PowerExpo del 24 al 26 de septiembre, y por quinta edición consecutiva, las Jornadas Técnicas de Energía Eólica, cita ineludible de todos los profesionales del sector.

    Una vía muy interesante que se encuentra en investigación dentro de la energía eólica es la de las instalaciones eólicas marinas. Estas instalaciones presentan características ventajosas frente a las instalaciones en tierra, entre las que se encuentran:

    - El recurso eólico existente en el mar es superior que en las costas próximas.

    - Por su propia ubicación mar adentro, el impacto visual y acústico es menor que el de los parques eólicos en tierra, lo que permite un mayor aprovechamiento del recurso eólico existente, con máquinas más grandes y la utilización de geometrías de pala más eficaces. Igualmente, la menor rugosidad superficial en el mar favorece la utilización de menores alturas de torre.

    - Supone una mayor creación de empleo en las fases de construcción, montaje y mantenimiento, debido a la mayor complejidad durante la instalación y explotación.

    - Posibilidad de integración en complejos marinos mixtos.

    Sin embargo, estas instalaciones marinas tienen también importantes desventajas respecto a las terrestres, que están limitando su desarrollo: inexistencia de infraestructuras eléctricas, condiciones ambientales más severas, evaluación del recurso eólico más compleja y cara, y sobre todo, sus mayores gastos de inversión y gastos de explotación, necesitando tecnologías específicas para la construcción y cimentaciones, transporte y montaje en alta mar, tendidos de redes eléctricas submarinas y tareas de operación y mantenimiento.

    La potencia unitaria de los aerogeneradores en el mar es superior a la de las turbinas en tierra. Si bien no existe en la actualidad ninguna instalación eólica en el litoral español, es probable que los primeros aerogeneradores localizados en nuestro litoral durante esta década superen los 4 MW, permitiendo un mejor aprovechamiento de los emplazamientos.

    La profundidad media de los parques eólicos marinos existentes en el mundo al finalizar 2010 (en su práctica totalidad en los mares del Norte de Europa) resultó inferior a los 20 m aunque se prevé que aumente hasta el año 2020.

     

    Certificación de eficiencia energética de edificios

    Vie, 06/14/2013 - 09:05

    Autora: Carmen Martos-Universidad Rey Juan Carlos

    Fuente: Ministerio de Industria, Energía y Turismo

    Desde el pasado 1 de junio, es obligatorio la aplicación del Real Decreto 235/2013 por el que se aprueba el procedimiento básico para la certificación energética de edificios y que deroga y completa el Real Decreto 47/2007 que establecía el procedimiento básico para la certificación energética de edificios de nueva construcción.

    Esta nueva disposición, afecta no sólo a los edificios de nueva construcción (que ya se regulaba en el decreto derogado) si no que incluye a los edificios ya construidos.

    A partir de esta fecha, la certificación energética de los edificios o parte de los mismos debe estar disponible para compradores o usuarios, siendo el propietario el que está obligado a solicitar y renovar, en su caso, dicha certificación. El objetivo es favorecer aquellos edificios con mayor eficiencia y de esta manera promover las inversiones para mejorar la eficiencia energética de las mismas. Esta norma también obliga a que aquellos edificios o parte de los mismos en los que una autoridad pública ocupe una superficie útil de más de 500 m2 y sea frecuentada por el público, tenga y exhiba la correspondiente etiqueta energética.

    El certificado de eficiencia energética debe contener información sobre el procedimiento utilizado para obtener la calificación energética, la normativa de eficiencia energética aplicable en el momento de la construcción, descripción de las características energéticas del edificio, recomendaciones para la mejora de la eficiencia energética del mismo, y la correspondiente etiqueta energética.

    Esta etiqueta energética debe incluirse en toda oferta, promoción y publicidad que tenga como objetivo la venta de un edificio o parte del mismo (locales, viviendas, …). En ella se incluyen los datos del edificio, así como la calificación energética obtenida (de la A, más eficiente, a la G, menos eficiente). También se indicarán los consumos medios anuales de energía y las emisiones medias anuales de CO2.

     

    Se celebra la edición nº 21 de la Conferencia Europea de Biomasa

    Mar, 06/11/2013 - 02:00

    Durante los días 3-6 junio de 2013 se ha celebrado en Copenhague (Dinamarca) la “21st European Biomass Conference and Exhibition-Setting the course for a biobased economy”, como continuación de los eventos que la Comisión Europea auspicia desde el año 1980 para la promoción y el desarrollo industrial de la biomasa.

     Autora: Paloma Manzanares  -Unidad de Biocarburantes- Dpto. de Energía- CIEMAT

     A lo largo de más de 30 años, la European Biomass Conference and Exhibition (EU BC&E) ha combinado un simposio científico de alto nivel con una exposición industrial en el ámbito de la biomasa. Esta conferencia se sitúa en los primeros puestos de los eventos mundiales del sector. Esta edición está apoyada por diversas organizaciones internacionales, tales como, entre otras, la Comisión Europea, la UNESCO, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Dinamarca, la DEA (Danish Energy Agency), el WCRE (World Council for Renewable Energy) y la asociación EUBIA (European Biomass Industry Association).

    Durante la Conferencia se han discutido temas de interés para los mercados de la biomasa en áreas técnicas y de negocio, que abarcan desde la evolución de recursos hasta el desarrollo de políticas, aprovechando experiencias destacadas en Europa y el mundo. El evento ha tenido como objetivo potenciar un intercambio internacional de experiencias en políticas, investigación y desarrollo, fabricación e instalación, así como llegar a ser un escaparate de las últimas tecnologías. Además, la conferencia ha ampliado su alcance al tema de la bioeconomía, un sector con una estrecha conexión con la bioenergía, donde Dinamarca se ha convertido en un país líder.

    El programa científico se ha dividido en cinco grandes áreas temáticas: i) recursos de biomasa, ii) I+D en tecnologías de conversión de biomasa para la producción de calor, electricidad y productos químicos, iii) I+D en procesos para combustibles sólidos, líquidos y gaseosos a partir de biomasa, iv) demostración industrial y conceptos de mercado, v) políticas, mercados y sostenibilidad de biomasa. Se han presentado más de 800 contribuciones divididas entre ponencias de apertura, sesiones orales y sesiones tipo póster.

    La Unidad de Biocarburantes de Ciemat, que participa regularmente en las ediciones de este simposio, en esta ocasión ha presentado el trabajo de investigación titulado: “Characterization of oligomers from olive tree pruning by high performance anion exchange chromatography, electrospray-mass spectrometry and enzymatic treatment”. Este trabajo se ha realizado el marco de un proyecto de investigación financiado por el MINECO para el desarrollo de procesos avanzados de fraccionamiento y conversión biológica para la obtención de energía y productos químicos a partir de poda de olivo.

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    Instituto Chileno de Permacultura